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英国

来源:  2012年03月21日  【字体:
 

                    [最新概况]

  自然地理

  英国是大不列颠岛和爱尔兰岛东北部及附近许多岛屿组成的岛国。东濒北海,面对比利时、荷兰、德国、丹麦和挪威等国;西邻爱尔兰,横隔大西洋与美国、加拿大遥遥相对;北过大西洋可达冰岛;南穿英吉利海峡行33公里就到法国。

  英格兰全境面积为13万平方公里,占大不列颠岛的大部分。这一地区自西向东分为4部分:以塞文河流域为中心的米德兰平原;海拔200米左右的高地;伦敦盆地;威尔德丘陵。

   威尔士面积有2万余平方公里,境内多山、地势崎岖。威尔士境内有1/4的土地被列为国家公园及天然保护区。

  苏格兰和其周围的许多小岛,面积共为7.8万平方公里。全境均属山岳地带,只有中部较为低平。

  北爱尔兰面积1.4万平方公里,隔爱尔兰海与大不列颠岛遥遥相望。北爱尔兰地区湖泊较多,英国的第一大湖——讷湖卧波其间。沿湖为平原。

  气候属海洋性温带阔叶林气候。最热天(7月)平均气温为13~17℃,最冷天(1月)平均气温为4~7℃。英格兰地势较低,年平均降水量830毫米,西部、北部山区雨量较大,最高可达4000毫米。

  英国主要的矿产资料有煤、铁、石油和天然气。硬煤总储量1700亿吨。铁的蕴藏量约为38亿吨。西南部康沃尔半岛有锡矿。在柴郡和达腊姆蕴藏着大量石盐。斯塔福德郡有优质粘土。康沃尔半岛出产白粘土。奔宁山脉东坡可开采白云石。兰开夏西南部施尔德利丘陵附近蕴藏着石英矿。在英国北海大陆架石油蕴藏量约在10~40亿吨之间。天然气蕴藏量约在8600~25850亿立方米左右。

  社会

  〔人口与民族〕

  英国现有人口主要由英格兰人(占人口总数的80%以上)、威尔士人、苏格兰和爱尔兰人组成。人口密度为每平方公里229人,但全国人口分布不均。人口的80%住在城市。

  英国人口分为4个民族,即英格兰人、苏格兰人、威尔士人和爱尔兰人。

  在本世纪,有些人从欧洲大陆来到英国。其中犹太人在欧洲大陆移民中占绝大多数。近几年,有些西印度人、巴基斯坦人也到英国寻求新的生活。还有少数美国人、澳大利亚人、中国人、越南人到英国定居。

  〔语言与宗教〕

  英语是官方语言,也是世界上许多国家的通用语。据估计,世界上以英语为国语的人约占3亿。

  英国居民大多数信基督教。一些英国人还信奉罗马天主教、伊斯兰教、佛教、印度教、锡克族、犹太教等。

  〔民风民俗〕

  英国人一向注意服装的得体与美观。男要肩平,女要束腰,衣服平整,裤线笔挺。即要突出健美的线条,还要掩盖身体的缺陷。

  在某些特定的正式场合,英国人还保留不少传统服装。法院正式开庭时,法官仍然头戴假发,身穿黑袍。教堂做礼拜时,牧师要穿上长袍。每届国会开幕,女王前往致词时,更是头戴珠光闪烁的王冠,随行的王宫女侍都身着白色的长裙礼服;王宫卫士身穿鲜红的短外衣、黄扣黄束腰,头戴高筒黑皮帽。伦敦塔楼的卫士黑帽、黑衣、上绣红色王冠及红色边线。近卫骑兵是黑衣、白马裤、黑长靴、白手套,头戴银盔,上面飘着高高的红穗。

  经济

  从第二次世界大战后到现在,英国在世界经济中的地位不断下降,但是英国仍然是西方七大经济强国之一。1991年英国人均国民总产值为17445元。

  英国是资本主义生产关系的发源地。从第二次世界大战结束到70年代,英国经济曾出现持续的高就业。1970年以后,情况变了。1973~1975和1979~1981年这两次经济危机都很严重。英国经济已经陷进滞胀的困境之中。1990年英国的失业率为6%。从本世纪初到80年代英国经济增长率一直不高,70年代后经济增长率比60年代和50年代还低。而1990年的英国经济增长率竟然下降为0.5%,1991年国内生产总值为-2.4%。

  〔农业〕

  英国大农业生产仍然以家庭为基础,只有少数农户雇用全日制农工。在北爱尔兰,全部农村都是自食其力的农民,没有出租的土地。英国政府对农业一直实行补贴政策。英国农业产值在国内总产值中仅占2%,固定资本投资率为总投资率的2.1%,农业就业量为总民用就业量的2.6%,可见,农业在英国经济中并不占重要地位。

  从1964到1986,英国的农作物和家畜产品的单位产量都有了相当的提高。每公顷小麦的产量由4.05吨增加到6.95吨,每公顷马铃薯的产量由24吨增加到34.76吨,每头牛的产奶量由3565升增加到4952升,每只鸡的产蛋量由202个增加到256个。

  〔工业〕

  英国是古老的工业发达国家,第二次世界大战后,英国工业发展缓慢。在工业生产中,只有石油和天然气发展迅速。

  在北海油田大约有169个公司获得特许证,6家大公司的生产份额大约占总产量的一半以上。

  近200年中,煤是主要的能源。但是从第二次世界大战以后,煤在英国经济生活中的地位江河日下,生产规模日益缩小。尽管英国采煤业不断衰落,但仍然是英国重要的工业部门。

  钢铁曾经是英国最有生气的部门,从1973年以后,钢铁也开始走下坡路。钢铁企业的平均生产规模要比全部制造业的平均生产规模大4.5倍。产量、销售量和就业量的80%,集中在5家最大的公司。英国钢铁公司是英国最大的钢铁企业,它是1967年由13个大钢铁公司合并成的国营企业,每年粗钢生产能力是2400万吨,仅次于美国的钢铁公司。

  汽车工业仍然是英国经济的主要组成部分,也已成为整个欧洲汽车工业的一个组成部分。但英国每年还得从外国进口大量汽车,以满足本国居民的需要。从70年代到80年代,英国一些主要汽车公司都亏损经营。

  几十年来,建筑业也不断衰退。1973~1985年,英国的国内总产值增长了16%,而同期建筑业的产值则下降了15%。建筑业技术进步比较慢,仍然是劳动密集型行业,手工体力劳动仍然是大量的。

  〔交通运输〕

  英国的交通十分发达,铁路纵横交错,公路四通八达,空中航线通往世界重要城市,海运航线可达五大洲主要港口。1947年政府将整个铁路和主要公路设施收归国有。

  本世纪80年代,英国铁路全长1.77万公里,各种机车、客车、车辆16.28万辆,铁路覆盖全国。1991年铁路客运里程3331.6万公里,居世界第十一位。

  到80年代初,英国全国公路网总长36.14万公里。其中2593公里是高速公路。英国人主要的交通工具是私人小轿车,其次才是各类长途公共汽车。公路货运的重要性日益增大,以吨位计占全国总货运量的85%。

  英国的航空事业很发达。国际航线可往返世界上68个国家和地区。有145个终点站,国际航线达58万公里,此外,还有定期班机飞行本土26个城市,每周航班达1000多架次。希恩罗机场是世界上最繁忙的国际机场,每年通过该机场出进伦敦的乘客达2800万人次,每3分钟就有一架飞机起落。大约有70多家航空公司使用这一机场。从伦敦向外有8条主干航线通往英国的主要城市,每条主干线每年运送的旅客都在10万人以上。

  海运是英国的生命线。英国有伦敦、利物浦、朴斯茅斯、多佛、布赖顿、南安普敦、伊斯特本等天然海港。英国与欧洲大陆海上联系主要靠英吉利海峡的轮渡。海峡上有几条短程航线,分别通往法、比、荷3国,共有60艘渡船来往穿梭。

  〔财政金融〕

  英国政府对公司赚取的利润也要征税,这种税收叫公司利润税,标准的公司利润率是35%。

  销售税和关税是以物征税。政府对物征税主要是为了增加收入。

  英国的金融体系由中央银行、商业银行及其它金融机构组成。中央银行是英格兰银行。凡是从事金融业的商业银行和其它机构都必须得到英格兰银行的认可,或者有英格兰银行发放的特许证,否则,不能从事金融业务。商业银行和其它金融机构都必须经常向英格兰银行提供其有关业务的资料,也都必须执行英格兰银行向它们下达的指令。

  零售银行也是英国金融机构的一种。它是负责向企业和个人提供零售业务的银行。英格兰和威尔士的主要零售银行有4大家。

  承兑公司是英国很久以前建立的金融机构。它的主要业务活动就是承兑商业票据,批发银行的商业活动,在短期货币市场上经营数额较大货币。承兑公司有时作为发行公司,代替一些公司向公众发行股票。此外,伦敦是欧洲货币市场的中心,外国银行都在伦敦设立分支机构,彼此为争夺新国际银行业务份额竞争。伦敦城内的外国银行的资产和负债远远超过英国国内的同业银行市场上的贷放额。

  生命保险公司和老年退休金也可以算作金融中介机构。这两个机构都从储蓄者手中吸收资金后贷给借款者。到1984年底,生命保险公司所积累的资金高达1128.51亿英磅。这笔巨额资金主要投资于公司股票、英国政府债券、土地开发和国外资产上。

  英国的资本市场是买卖股票、优先股票和债券的市场,有初级市场和次级市场之分。初级市场就是发行新证券的市场,次级市场是买卖已经发行的证券的市场。英国资本市场的交易规模相当大。国有公司和海外借款者平均每年筹集的新资金达39.25亿英磅;英格兰银行平均每年为政府卖债券达92.07亿英镑;交易所的营业额平均每年达3500亿英镑,每个工作日达14亿英镑。1991年通货膨胀率4.1%。

  〔对外贸易〕

  英国是一个对外高度开放的国家,每年的进出口额在其国内总产值中占有相当大的比重。英国每年大约有26%的食品和原料要从外国进口,对世界经济的依赖程度较大。主要出口物品是机器、半工业品和工业品。1991年出口商品值1883亿美元,亏损141.22亿美元。
城市

  伦敦 首都。是英国的政治、经济、文化和交通中心,最大海港和首要工业城市。它位于英格兰东南部,跨泰晤士河下游两岸,距河口88公里。世界十大都市之一。

  伦敦市城外的12个市区,称内伦敦,以外的20个市区,称外伦敦。伦敦城加上内外伦敦,合称大伦敦市。伦敦城面积1.6平方公里,大伦敦面积则达1580平方公里。

  伦敦的交通很发达,是英国的铁路中心,十几条铁路干线从这里伸向大不列颠岛上各主要城镇。伦敦也是全国公路网的中心。伦敦还是世界上最大的国际港口和航运市场,世界上所有的主要航运、造船和租船公司,都在这里设有代表机构。伦敦的西郊有一座欧洲客运量最大的国际机场——希恩罗机场。

  伦敦是座多古迹名胜的城市,这里有白金汉宫、唐宁街10号(首相府)、议会大厦、大本钟、“伦敦城”、大英博物馆、蜡人馆、圣保罗教堂、威斯敏特教堂、格林威治、“东伦敦”、“西伦敦”、“中国城”。海德公园和马克思城。

  朴次茅斯 英国南部中段沿海重要商港和最老的海军基地之一,扼英吉利海峡的朴次茅斯湾湾口。朴次茅斯建于12世纪,19世纪中叶成为重要海军基地,而且是军港、渔港、商港三者兼而有之。

  伯明翰 是仅次于伦敦的英国第二大城市。17世纪后,逐渐发展起来的一个工业城市,并享有“世界车间”之美称。伯明翰分为新城和老城。新城的火车站附近是英国工业展览会的所在地。老城车站是伯明翰市的中心。这里商店集中,道路狭窄,人流不息,因而禁止车辆通行。伯明翰市区只有少数的高楼大厦,大部建筑都是二层楼房,显得古朴无华。伯明翰的四周,有无数大工厂。它的工业产值占全国工业产值的1/5。

  曼彻斯特 在英格兰西北部兰开夏郡内,是英国中部地区工商业、金融和文化中心。曼彻斯特是英国工业革命的故乡。从20世纪初,曼彻斯特的工业结构发生了变化,纺织工业衰退了,机械、电子、化学、炼油、食品加工、玻璃塑料等工业发展起来。曼彻斯特市中心的商业区相当繁华,阿登商业中心是最大商店。从曼彻斯特商业中心往西南步行30多分钟就到了曼彻斯特的贫民区,这里是欧洲最大的贫民窟。曼彻斯特也是一座文化城市,是英国新闻业的第二中心,英国北部地区的广播和电视总部都设在这里。曼彻斯特是英国工人运动的中心之一。恩格斯曾在此居住多年。

  利物浦 在英格兰西海岸默西河口,英国的大工业中心和第二大商港,有人口47万(1983年)。港口的海堤全长11公里,1年的货物吞吐量达3000万吨。利物浦是个历史悠久的古城,这里有许多有名的观光胜地。利物浦北部爱尔兰海岸上有几个风景优美的海滨休养地,其中最大的是布莱克普尔。布莱克普尔的灯景是利物浦的一大景观。沿岸长长的海堤,马路的两边和天空布满了彩灯。灯形千奇百怪。

  旅游

  “大本”钟 泰晤士河畔议会大厦的北面,耸立着高高的钟楼,镶有大钟,名为“大本”。每隔一小时,大钟根据格林威治时间发出沉重而铿锵的响声,在数英里之外也能听到钟声的回荡。

  1859年,大钟由当时的英王工务大臣本杰明·霍尔爵士监制,大钟共重21吨,铸造时耗资2.7万英镑。

  “大本”钟被视为伦敦的象征,凡到伦敦观光的人,无不想到钟楼周围,站在议会桥上欣赏伦敦这个独具一格的建筑。

  伦敦塔 伦敦塔始建于1078年。它在历史上既作过王宫,也作过法院,后来又是一所监狱。伦敦塔占地7.2公顷,周围用巨石筑成一道厚实的城墙。城墙上有许多炮台、箭楼,四周是一条又宽又深的护城河。从1107年,诺曼征服伦敦后,伦敦塔成了国王行辕总署和兵营。从1140年到17世纪该塔一直是英国历代国王的主要住处。英国暴君詹姆斯一世在塔内被处死之后,伦敦塔就成了监禁犯人的牢狱和刑场。

  伦敦塔现在已经成了对外开放的博物馆。塔内有个珍宝馆,观众可以看到英国历代国王的王冠、王室珍藏的金银珠宝。伦敦古堡中还有一些身体肥胖称为“渡乌”的大乌鸦,有专人饲养。伦敦塔有千年的历史,堪称伦敦最悠久的古迹,游客每年达200万人。在出入口处游人可以看到两名身着古老的都铎王朝制服的禁卫,这些“古老卫士”们,成了游客欣赏和摄影的对象。

  大英博物馆 大英博物馆位于伦敦中心,闹区的格雷·拉塞尔大街北侧。它是一座规模庞大的古罗马柱式建立,气魄雄伟、十分壮观。这里珍藏的文物和图书资料是世界上任何一个博物馆所不能比拟的。大英博物馆建于1753年,6年后正式开放,原来主要收藏图书,其后兼收历史文物和各国古代艺术品。

  埃及馆是博物馆中最大的陈列室之一。陈列数量达7万多件。在希腊、罗马馆有公元5世纪雅典女神的祀庙和古罗马历代皇帝的半身雕像。在西亚艺术馆,陈列有历名悠久的波斯文物和3700多年前巴比伦时代国王汉穆拉比赐于贵族的两块地界碑。最引人注目的是东方艺术馆,这里除中亚、南亚和日本的文物外,大部分是中国的历代稀世珍品,为数达2万多件。

  大英博物馆的藏书在世界上也久负盛名。有大量的英国和世界的经典文献、书籍、手稿、档案,不少是仅存的珍本。除英文外,还有阿拉伯文、波斯文、土耳其文、梵文、印地文、蒙文和中文等许多种文字的书籍。仅中国书刊就有6万多种。

  历史上许多学者、名流、政治活动家都曾在大英图书馆博览群书,进行研究和写作。无产阶级革命导师卡尔·马克思移居伦敦后,数十年如一日从不间断,终于完成了不朽的巨著《资本论》。

  威斯敏斯特教堂 威斯敏斯特教堂是11世纪号称“笃信者”的英王爱德华建立的。教堂的主要特点是大门处有一对塔楼。教堂自建以来,一直是英国历代国王或女王加冕礼典和王室成员结婚的场所。英国历代国王死后,大部分葬在这里。英国资产阶级革命后,许多名人死后,在教堂也占有一席之地。英国把威斯敏斯特教堂称为“荣誉的宝塔尖”。现在,威斯敏斯特大教堂不但是名人的墓地,而且是难得的“历史博物馆”。

  马克思墓地 1956年3月14日,英国工人和各国共产党合力重建了马克思墓。新的马克思墓在公墓东北角略宽敞的地方,墓用花岗石修建,呈方柱,高8英尺,碑顶安放4英尺高的马克思铜铸头像。墓碑正面上刻着金光闪闪的大字:“全世界无产者联合起来!”下方镌有马克思的名言:“哲学家们只是用不同的方式解释世界,而问题在于改造世界。”

  格林威治 格林威治位于伦敦东南的泰晤士河畔,这里有昔日的皇家天文台、国家航海博物馆、皇家海军学院以及风景秀丽的公园。格林威治久负盛名,近100年来,各国出版的地图都以经过伦敦格林威治的经线为本初子午线,作为计算地理经度的起点,也是“世界时区”的起点,并用它的计时仪器来校准本国时间。站在格林威治了望台上眺望,泰晤士河岸的绚丽风光一目了然,伦敦的景致也一览无余。

  中国城 “中国城”地处伦敦的索霍地区,伦敦最繁华的牛津街和摄政街在此交错,英国人把这块方圆不足一平方公里的弹丸之地称为“中国城”,又曰“唐人街”。“中国城”即无高层建筑,也没有豪华的大公司,几乎所有建筑都比较矮,在“中国城”除少数是外国人经营的商店和酒吧间外,几乎是华人的天下。漫步“中国城”,一间间用汉字书写的商号目不暇接。“中国城”的餐馆林立,粗略计算至少不下100余家。“中国城”的华人,大部分来自香港、东南亚,也有少数是从上海、北京、江苏等地去的。每逢新春佳节,“中国城”张灯结彩,男女老幼穿上新装,互相道贺“恭喜发财”,男女青年舞龙耍狮,表演中国杂技,一片欢腾景象,吸引不少当地居民和外来观光者。

  莎士比亚故乡 世界戏剧大师莎士比亚的故乡是艾玛河畔斯特拉斯福。人口仅2万,但游客每年达150万人次。人们来此的主要目的是要看一看莎士比亚诞生、工作、生活和安息的地方。莎士比亚的故居坐落在亨利街,它是一幢典型的都铎式的两层木房,古雅庄重。房子的右侧是“莎士比亚中心”,这所现代化的大厦既是图书馆也是档案馆,由美国及加拿大私人捐款建成。莎士比亚婚后住的房子叫“安妮·赫舍薇的茅舍”,房内布置仍尽量仿照当年模样。莎士比亚热爱自己的家乡,死后就葬在圣三一教堂。


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